Le Havre : panorama sur l'architecture de la ville

Werelderfgoed van de Mensheid

Een origineel, aangenomen erfgoed... en geklasseerd als Werelderfgoed!

Le Havre : son architecture vue depuis la Capitainerie

Een pagina geschiedenis...

Vooral gebukt onder de intense bombardement staat de in september 1944 weggeblazen stad bij de meest vernielde steden in Europa: meer dan 5.000 doden en 12.500 gebouwen vernield over 150 hectare. De stad en de haven die primordiaal zijn voor het land moeten verplicht heroprijzen uit de nog smeulende ruïnes. De Franse staat kende de heropbouw van Le Havre toe aan een van de grootste architecten van die tijd: het wordtAuguste Perret. Tijdgenoot en meester van Le Corbusier, waarvan de aura straalt, architect humanist die zijn adelbrieven kon geven aan beton, een materiaal dat hij bewerkt als steen.

Le Havre : le tramway circulant sur l'avenue Foch

Een revolutionaire en humanistische opbouw

Perret realiseerde toen op 133 hectare de droom van elke urbanist, door zich volledig volgens zijn stijl uit de drukken. Hij leidde de heropbouwwerken van het stadscentrum tot aan zijn dood in 1954 en laat een meesterwerk achter. De innovatieve architect schrijft “de stad in de maat, zoals een muzikale harmonie“: brede lanen en het ruim spoor van de wegen geven zowel een monumentale al poëtische dimensie aan Le Havre, door perspectieven te openen op de hemel en de oceaan.

Nooit kon een stad dergelijke symbiose creëren met de omgeving: de zee, de baie de Seine en de kust met grillige kliffen dienen als natuurlijke plek met een architectuur ontworpen om de verbazingwekkende lichten van de monding te absorberen. Weinig na WOII heropgebouwde steden verzamelen zoveel urbanistische en technische innovaties, die ook een reële architecturale kwaliteit biedt, beïnvloedt door het Franse classicisme. Officieel afgerond in 1964 met de wijding van de prachtigeéglise Saint-Joseph, de reconstructie was een van de grootste stedelijke werven in Europa na de oorlog en maakte van Le Havre de modernste stad van het oude continent.

Uitzonderlijk op vlak van urbanisatie, architectuur of van het sociale, de heropbouw onder leiding van Auguste Perret maakt het Le Havre mogelijk om de prestigieuze lijst met Werelderfgoed van de Unescote halen en te prijken tussen zeldzame eigentijdse stedelijke geklasseerde gehelen.

Le Havre : le chef-d'oeuvre d'Auguste Perret, l'église Saint Joseph
Le Havre : détails de l'architecture de l'église Saint-Joseph

Een verkeerde air van Manhattan

Vanaf 110 meterhoogte, is de kerk Saint-Joseph een van de beste verwezenlijkingen van Perret in Le Havre. Met het aureool van alle macht dat symbool is voor de renaissance die ze voor de stad draagt, legde ze een gelofte af gewijd aan de slachtoffers van de bombardementen, en is ze emblematisch gebouw voor de reconstructie in Europa. Trouw aan haar maritime en transantlantische roeping van Le Havre ontsnapt het religieus monument niet aan een profane betekenis door de facto het eerste gebouw te zijn van Le Havre zichtbaar van op zee: sinds de jaren 1960 schittert Saint-Joseph als een monumentale vuurtoren voor de liners komende van de Verenigde Staten en is niet zonder herinnering van de skylines van New-York, laatste zicht van de passagiers bij het verlaten van Amerika.

Le Havre : vue sur la Porte Océane
Le Havre : détails d'architecture le long de l'avenue Foch

De Champs Elysées van de zee: de avenue Foch en de Porte Océane

DeAvenue Foch en de Porte Océanekristalliseren de stedelijke ambitie van Auguste Perret, bezorgd om een luchtig, verlucht en vooral ambitieus levenskader te bieden aan de inwoners van Le Havre, onttroond door het verlies van hun oud herkenningspunt. Zoals een theaterman, regisseert de architect de verhouding van de zee en de stad, dankzij een prestigieuze samenstelling en niet zonder herinnering is van de Champs-Elysées en van de Arc de triomphe de l’Etoile.

Met een breedte van 80 meter, gewild door Auguste Perret, refererend naar de beroemde Parijse avenue, vormt de avenue Foch in Le Havre een wandel- en verbindingsas tussen het stadscentrum en de zee. Het residentieel geheel vormt zo met de Porte Océane is een geweldige demonstratie van de architecturale stroom van de Ecole Perret, het “structurele classicisme”. Polygonale kolommen en bas-reliëfs versieren zo de gebouwen met standing die de residentiële as vormen.

De Porte Océane, net als een denkbeeldige pier, bestemd voor reizigers met liners symboliseren met een zeldzame uitdagende kracht de maritieme roeping van Le Havre. Ze roept onvermijdelijk wandelaars naar de horizon en de zee, terwijl de verbinding van de stad met de maritieme boulevard en de strandwandeling wordt gemarkeerd.

Het stadhuis

Het Stadhuis, meest monumentale gebouw van de Franse heropbouw, buigt zijn horizontaal lichaam, voorzien van elegante, smalle kolommen met een belforttoren van 74 meter hoog. Prachtig zicht op het geheel dat door Perret werd herbouwd, verder dan de hele stad, de monding en de moderne haven, de toren benadrukt de monumentaliteit van het plein die hij domineert. Aan zijn voet als aan zijn toppunt krijgt de bezoeker een panoramisch uitzicht van de ongelofelijke ambitie die Perret in Le Havre ontplooide: de verordeningen aan het koord van de gebouwen en de harmonieuze organisatie van de leegten en de pleinen, tussen de brede straten, lage gebouwen en torens slagen erin om het gevoel van perfectie op te roepen die slechts een reële architecturale visie in staat is op te wekken.

Le Havre : l'Hôtel de Ville