Le Havre : le festival de jazz, Dixie Days

Dixie days, festival de Jazz

Si Sainte-Adresse fut la capitale de la Belgique durant le premier conflit mondial, elle est devenue depuis 1997, l’espace du week-end de la Pentecôte, celle du jazz sous toutes ses couleurs et tendances. Depuis longtemps le pari est gagné, mais il y a une quinzaine d’années, hormis aux yeux d’une poignée de passionnés avec à leur tête Martine Lajarige et Jean-Paul Bravard (élu dionysien), la chose n’était pas si évidente.

Le Havre : du jazz en bord de mer avec le festival Dixie Days

Animer le bord de mer, le transformer en une grande partition dont les vagues formeraient les lignes d’une portée musicale entièrement dédiée au jazz, tel était le défi initial. Les premiers pas du bébé furent modestes, pas de scène sonorisée, des bars accueillant les groupes et six bénévoles transpirant à grosses gouttes et se dépensant sans compter. Il y avait alors un concours, la tendance était le jazz « classique et traditionnel », dix formations étaient sélectionnées et se produisaient devant un jury prestigieux : Marc Laferrière, Daniel Huck, Philippe Adler et le havrais Bob Quibel compagnon de route de l’incontournable et célèbre Claude Bolling ! « Sainte-Adresse Dixie Days », nom de baptême du festival était sur de bons rails. Deux années plus tard, la Ville du Havre s’associait à l’événement apportant un soutien logistique et financier…les Dixie Days prenaient leur envol avec quatre scènes face à la mer. Tel le miracle de la multiplication des pains, les bénévoles de six passaient à trente, les concerts, gratuits pour la plus grande majorité, atteignaient le chiffre de quarante.

Le bébé grandissant, il fut décidé d’élargir son horizon, exit le concours, place au changement de rythmes et une ouverture sur d’autres styles. Martine Lajarige et Jean-Paul Bravard, les âmes du festival ont ainsi accueilli des plateaux prestigieux à faire pâlir de jalousie de nombreux organisateurs, citons parmi les têtes d’affiches : Rhoda Scott, Irakli, les Gigolos, Marc Fosset, Lionel et Stéphane Belmondo, Marc Leferrière, Pierrick Pedron, Daniel Huck, Christophe Dal Sasso, Tchavolo Schmitt, Bob Mintzer, Angelo Debarre…

Qui dit mieux ?